看美国如何维护警察权威

2014-07-17 中国安全保卫网海外舆情 正文


      从前不久在美国闹得沸沸扬扬的哈佛大学历史学教授亨利·盖茨被捕事件,我们看到,美国警察的权威,连奥巴马也不得不低头。

亨利·盖茨和奥巴马有私交,奥巴马最初对这一事件发表评论时说,警察对此事的处理“行为愚蠢”,并暗示“种族偏见”是导致亨利·盖茨在家门口被捕的原因。奥巴马的言论立即遭到了全美警察工会的职责。警方随后公布了911电话的录音和亨利·盖茨在警察局的口供。迫于这种压力,奥巴马不得不对自己的言论进行道歉,并邀请亨利·盖茨和克劳利警官到白宫做客以化解双方矛盾。

这一事件再一次展示了美国警察的绝对权威性。虽然美国警察誓词冠冕堂皇,但是以暴制暴是美国警察信奉的理念。法律赋予了警察这种权力。美国的警察并非社会正义的评判者,而是社会秩序的维护者。因此,美国警察并不受法律“无罪推定”原则束缚,警察的个人判断就可以成为他使用暴力的依据。例如某一个警察在感觉到人身安全受到威胁的情况下,不管这个威胁是否是真实的,他就有权使用暴力,甚至开枪。

美国警察的哲学是:警察不是牧师,没有必要去教化社会秩序的破坏者,警察的职责就是维护社会秩序,维护法律尊严。所以在执法的时候,警察并不会教育对方,而是直接指明对方的某种行为是违法并给予处罚。任何跟警察讨价还价必将加重处罚,因为这种行为意味着跟法律讨价还价,是对法律的不尊重。在这一事件中,亨利·盖茨不但不服从克劳利的命令,反而对警察咆哮。从警察的角度出发,这就是对法律的挑衅。因此才以“妨碍公务“为名拘捕了亨利·盖茨。

在美国这样一个严厉的法治国家,在执法过程中,警察所做的就是让对方严格执行他的命令,任何违反警察命令的行为均被视为对法律的挑衅和蔑视。因此,在警察公布相关证据后,即便是总统奥巴马也不得不向法律权威低头。

不容忽视的一点就是,美国警察的整体素质比较高。他们虽然拥有使用暴力的权力,但是并非胡作非为、自我创造规则而滥用权力、滥施暴力。普通生活中,只要依据警察命令,美国警察还是很文明执法的。而且极少见到警察公车私用、乱闯红灯、乱鸣警笛的状况。即使是巡逻的警车,也严格遵守交通法规。警察使用暴力毕竟是少数,大多数情况还是在平和地维护社会秩序。

警察这种以身作则的自我约束,加上文明的态度,甚至大多数警察乐于助人的良好风尚,也为普通百姓将自觉服从法律、服从警察命令的意识根植于内心。另外,警察公平执法,法律面前人人平等,并不因为受罚者是社会名流而从轻处罚。例如帕丽丝·希尔顿开车违章,纵然有万贯家财和知名律师联名保释,希尔顿还是未能免受牢狱之苦。警察的执法树立的是法律标杆。有了公平的执法,法律观念就会深入人心。因此,美国目前的公共舆论都是同情这位拒捕亨利·盖茨的警官。

但是警察的权威仅仅被限定在职责范围之内,超越其职责范围而可能引起任何道德或政治冲突的行为也将受到惩罚。亨利·盖茨被警察局释放后,波士顿警察局的警察也在内部网络论坛上讨论这一事件。其中一名警察将一篇关于亨利·盖茨的帖子用群发邮件的方式转给其他警察,这个帖子称亨利·盖茨是一只“丛林猴子”。这封信被公开后,波士顿警察局立即开除这名警察,发言人称绝对不能容忍这种种族歧视行为。

当然现实生活中,并非所有警察都依照法律文明执法。警察滥用暴力也常常被普通百姓诟病,存在于白人警察内心中的种族歧视难以根除。而警察滥用暴力的行为也成了近几年美国部分地区出现社会抗议的原因之一。(作者是美国犹他大学政治系博士候选人)


 

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